Progestogeny, również czasem pisane progestageny lub gestageny, są klasą hormonów steroidowych, które wiążą się z receptorem progesteronowym (PR) i aktywują go. Progesteron jest głównym i najważniejszym progestagenem w organizmie. Nazwa progestagenów pochodzi od ich funkcji w utrzymaniu ciąży (tj. progestagennej), choć są one obecne także w innych fazach cyklu rujowego i menstruacyjnego.

Progestogeny są jednym z trzech rodzajów hormonów płciowych, pozostałe to estrogeny takie jak estradiol i androgeny/anaboliczne sterydy takie jak testosteron. Ponadto są one jednym z pięciu głównych klas hormonów steroidowych, inne są androgeny, estrogeny, glukokortykoidy i mineralokortykoidy, jak również neurosteroidy. Wszystkie endogenne progestogeny charakteryzują się podstawowym 21-węglowym szkieletem, zwanym szkieletem ciężarnych (C21). W podobny sposób estrogeny posiadają szkielet żurawia (C18), a androgeny - szkielet androstanowy (C19).

Terminy progesteron, progestagen i progestyna są błędnie stosowane zamiennie zarówno w literaturze naukowej, jak i w warunkach klinicznych. Progesteryny są syntetycznymi progestogenami i są stosowane w medycynie. Głównymi przykładami progestyn są: octan medroksyprogesteronu 17a-hydroksyprogesteronu i 19-nortestosteron pochodna noretysteronu. Progestiny są strukturalnymi analogami progesteronu i mają podobne działanie progestagenne, ale różnią się od progesteronu pod względem właściwości farmakologicznych w różny sposób.

Oprócz roli, jaką pełnią jako hormony naturalne, progestogeny są stosowane jako leki, na przykład w terapii hormonami menopauzalnymi; informacje o progestogenach jako lekach znajdują się w artykułach dotyczących progesteronu (leki) i progestogenu (leki).

Najważniejszym progestagenem w organizmie jest progesteron (P4). Inne endogenne progestogeny, o różnym stopniu aktywności progestogennej, to 16a-hydroksyprogesteron (16a-OHP), 17a-hydroksyprogesteron (17a-OHP) (bardzo słaby), 20a-dihydroprogesteron (20a-DHP), 20b-dihydroprogesteron (20b-DHP), 5a-dihydroprogesteron (5a-DHP), 5b-dihydroprogesteron (5b-DHP) (bardzo słaby), 3b-dihydroprogesteron (3b-DHP), 11-deoksykortykosteron (DOC) i 5a-dihydrodeoksykortykosteron (5a-DHDOC). Wszystkie one są metabolitami progesteronu, leżącymi poniżej progesteronu pod względem biosyntezy.

Do głównych tkanek dotkniętych przez progestogeny należą: macica, pochwa, szyjka macicy, piersi, jądra i mózg. Główna biologiczna rola progestagenów w organizmie to żeński i męski układ rozrodczy, z udziałem w regulacji cyklu miesiączkowego, utrzymaniu ciąży i przygotowaniu gruczołów sutkowych do laktacji i karmienia piersią po porodzie u kobiet; u mężczyzn progesteron wpływa na spermiogenezę, pojemność plemników i syntezę testosteronu. Progestogeny działają również w innych częściach ciała. W przeciwieństwie do estrogenów, progestogeny mają niewielką lub żadną rolę w feminizacji.

Progesteron jest produkowany z cholesterolu, z pregnenolonem jako pośrednikiem metabolicznym. W pierwszym etapie drogi steroidogennej, cholesterol jest przekształcany w pregnenolone, który służy jako prekursor progesteronu i 17a-hydroksyprogesteronu. Te progestogeny, wraz z innym sterydem, 17a-hydroksypregnenolone, są prekursorami wszystkich innych endogennych sterydów, w tym androgenów, estrogenów, glukokortykoidy, mineralokortykoidy i neurosteroidy. Tak więc wiele tkanek produkujących sterydy, w tym nadnercza, jądra i jajniki, wytwarza progestogeny.

W niektórych tkankach nie wszystkie enzymy potrzebne do wytworzenia produktu końcowego znajdują się w jednej komórce. Na przykład w pęcherzykach jajnikowych cholesterol jest przekształcany w androstenedion, androgen, w komórkach theca, który następnie jest dalej przekształcany w estrogeny w komórkach ziarnistych. Płodowe nadnercza również produkują pregnenolone w niektórych gatunkach, który jest przekształcany w progesteron i estrogeny przez łożysko (patrz poniżej). U ludzi, nadnercza płodowe produkują dehydroepiandrosteron (DHEA) drogą ciążową.

Progesteron jest głównym progestagenem wytwarzanym przez ciałko luteum jajnika u wszystkich gatunków ssaków. Komórki lutealne posiadają niezbędne enzymy do konwersji cholesterolu do pregnenolonu, który jest następnie przekształcany w progesteron. Progesteron jest najwyższy w fazie diestruzji cyklu rujowego.

Rola łożyska w produkcji progestogenów jest różna w zależności od gatunku. U owiec, koni i ludzi łożysko przejmuje większość produkcji progestogenów, podczas gdy u innych gatunków podstawowym źródłem progestogenów pozostaje ciałko luteum. U owiec i ludzi progesteron jest głównym łożyskowym progestagenem.

Łożysko koni produkuje różne progestogeny, głównie 5a-dihydroprogesteron i 5a,20a-tetrahydroprogesteron, począwszy od 60. dnia. Całkowita zmiana luteowo-placentowa następuje w 120-150 dniu.

Endogenne progestogeny to naturalnie występujące w ciąży sterydy z grupami ketonowymi i/lub hydroksylowymi w pozycji C3 i C20.

Progestogeny, w tym zarówno progesteron, jak i progesteryny, są stosowane medycznie w hormonalnej kontroli urodzeń, terapii hormonalnej, w leczeniu zaburzeń ginekologicznych, w celu obniżenia poziomu hormonów płciowych w różnych celach oraz w innych wskazaniach.