Obraz z/do gabinetu senatora Kamali Harris

Shyamala Gopalan (zawodowo Gopalan Shyamala lub G. Shyamala; 7 kwietnia 1938 r. - 11 lutego 2009 r.) był indyjsko-amerykańskim naukowcem biomedycznym, urodzonym w Indiach Brytyjskich, którego praca nad izolacją i charakteryzacją genu receptora progesteronowego stymulowała postęp w biologii piersi i onkologii.

Była matką Kamali Harris, amerykańskiej senator i demokratycznej wiceprezydentki nominowanej w wyborach w 2020 roku; oraz Mayi Harris, prawniczki i komentatorki politycznej.

Shyamala była córką indyjskiego urzędnika, P. V. Gopalana i jego żony, Rajama. Gopalan rozpoczął swoje życie zawodowe jako stenograf i w miarę jak wzrastał w szeregach służby cywilnej, co kilka lat przenosił rodzinę między Madrasem (obecnie Chennai), New Delhi, Bombajem (obecnie Mumbai) i Kalkutą (obecnie Kalkuta). On i Rajam pochodzili z Tamil Nadu i pobrali się w zaaranżowanym związku małżeńskim; jednak, jak twierdzi brat Shyamali, Balachandran, wychowując dzieci, ich rodzice mieli być szeroko pojęci, a wszystkie dzieci miały prowadzić nieco niekonwencjonalne życie. Utalentowany śpiewak muzyki klasycznej południowo-indyjskiej, Shyamala jako nastolatek wygrał w niej krajowy konkurs.

Shyamala studiowała licencjat z Home Science w Lady Irwin College w New Delhi, wiodącym kolegium kobiecym w Indiach. Jej ojciec uważał, że temat - który nauczał umiejętności uważanych za pomocne w prowadzeniu domu - jest niedopasowany do jej możliwości; jej matka oczekiwała, że dzieci będą szukać kariery w medycynie, inżynierii lub prawie. W 1958, w wieku 19 lat, Shyamala niespodziewanie złożył wniosek do programu magisterskiego w żywieniu i endokrynologii na Uniwersytecie Kalifornijskim w Berkeley i został przyjęty. Jej rodzice wykorzystali część swoich oszczędności emerytalnych, aby opłacić jej czesne i wyżywienie na pierwszym roku. Nie mając w domu linii telefonicznej, komunikowali się z nią po jej przyjeździe do USA, pisząc programy. Ostatecznie w 1964 roku obroniła doktorat z odżywiania i endokrynologii na UC Berkeley. Praca doktorska Shyamali nosiła tytuł "Izolacja i oczyszczanie inhibitora trypsyny z mąki pszennej.

Shyamala prowadził badania w Klinice Zoologii i Badań nad Rakiem UC Berkeley. Pracowała jako badaczka raka piersi na University of Illinois w Urbana-Champaign i University of Wisconsin. Pracowała przez 16 lat w Lady Davis Institute for Medical Research oraz na wydziale medycznym McGill University. Pracowała jako recenzent w National Institutes of Health oraz jako członek zespołu ds. wizyt na miejscu w Federalnym Komitecie Doradczym. Była również członkiem President's Special Commission on Breast Cancer. Opiekowała się dziesiątkami studentów w swoim laboratorium. Przez ostatnią dekadę badań Shyamala pracowała w National Laboratory Lawrence Berkeley.

Badania Shyamali doprowadziły do postępu w wiedzy na temat hormonów związanych z rakiem piersi. Jej praca nad izolacją i charakteryzacją genu receptora progesteronowego u myszy zmieniła badania nad reaktywnością hormonalną tkanki piersi.

Jesienią 1962 roku, na spotkaniu Afro American Association - grupy studenckiej w Berkeley, której członkowie mieli zamiar nadać strukturę dyscyplinie studiów czarnych, zaproponować święto Kwanzaa i pomóc w utworzeniu Partii Czarnej Pantery - Shyamala spotkała absolwenta ekonomii z Jamajki, Donalda J. Harrisa, który był tego dnia mówcą. Według Donalda Harrisa, który obecnie jest emerytowanym profesorem ekonomii na Uniwersytecie Stanforda, "Rozmawialiśmy wtedy, kontynuowaliśmy rozmowę na kolejnym spotkaniu, i na innym, i innym." W 1963 r. byli małżeństwem bez uprzedniego przedstawienia Harrisa rodzicom Shyamali, ani bez przeprowadzenia ceremonii w jej rodzinnym mieście w Indiach. W późniejszych latach sześćdziesiątych XX wieku Donald i Shyamala zabrali swoje córki, Kamalę, wówczas cztero- lub pięcioletnią, oraz Mayę, dwie lata młodszą, do nowo niepodległej Zambii, gdzie ojciec Shyamali, Gopalan, pracował jako doradca. Po rozwodzie Shyamali z Donaldem na początku lat 70-tych, zabrała córki kilka razy do Indii, aby odwiedzić rodziców w Chennai, do którego przeszły na emeryturę.

W miarę dorastania dzieci odwiedzały również rodzinę ojca na Jamajce.

Shyamala zmarł na raka jelita grubego w Oakland 11 lutego 2009 roku. W zamian za kwiaty poprosiła o przekazanie datków na rzecz organizacji Breast Cancer Action. Później, w 2009 roku, jej córka Kamala Harris zanosiła swoje prochy do Chennai na południowo-wschodnim wybrzeżu półwyspu Indii i rozrzuciła je w wodach Oceanu Indyjskiego.